「區塊鏈」作為這幾年最火熱的新興技術之一,無論在創投、產業界都帶來的極大的影響,無論是新創或是大型企業,都對區塊鏈趨之若鶩,期待透過區塊鏈開啟下一個風口,抑或是帶領原有產業的轉型升級。然而,作為一項新興的技術與商業應用,多數的經理人、技術團隊對於區塊鏈的本質一知半解,現行的「區塊鏈專案」很多是行銷噱頭,往往缺乏實質的技術投入。

為了讓區塊鏈技術可以真正的落實,並節省大家寶貴的時間與資源,這篇文章會詳細說明在導入區塊鏈技術前,需要考慮的要素以及工作項目,並提供設計區塊鏈應用模型的幾個思考切入點。

區塊鏈的本質

區塊鏈的本質,是由多個成員共同維護的協作型資料庫系統,同時具備以下幾種特性:

  1. 資訊透明
  2. 不可竄改
  3. 可追溯性
  4. 去中心化
  5. 信任機制

針對不同的區塊鏈類型(公有鏈、私有鏈、聯盟鏈)各自有其適用的場景。在公有鏈的部分,區塊鏈的專案多半是利用其開源、資訊透明、不可竄改等等條件,建立一個公正運作的應用平台,例如近期火紅的 Defi 商品、Dapp 遊戲,用以解決以往投資產品以及遊戲的信任問題。然而,作為運行在公有鏈上的項目,也會遭遇到公有鏈天然的阻礙:交易速度慢、數據隱私程度低、營運風險較高(仰賴社區共識升級),一般企業難以有效率的採用。

跟公有鏈用大眾孕育出應用的發展方向相比,聯盟鏈則是更有針對性的以企業間協作做為主要的應用案例,透過限定參與者、謹慎設計參與者的訪視與記帳權、設計智能合約等規劃,同時達到資料的共享、運作效率與隱私安全,讓區塊鏈作為一種「共享資料庫」,擔任企業間的協作平台,用區塊鏈來做過往傳統伺服器做不到的事。

適合導入聯盟鏈的通用情境

考量區塊鏈本身、以及聯盟鏈「許可制」的特性,針對企業的應用區塊鏈技術的場景,可以從以下幾個問題開始思考:

  1. 市場痛點
  • 想要運用區塊鏈解決的,是否為「多人共有的問題」?
  • 套用區塊鏈技術後,可以達到「共有利益」?
  1. 商業需求契合程度
  • 需要儲存資料,且資料儲存後,不能被刪除或更新?
  • 是否需要在沒有中心化單位的情況下、在多方之間共享可信的數據資料? 
  • 是否有組織間的資產交換? 
  • 資料會有被需要其他成員查核或審計?商業網絡中是否需要更大的信任度? 
  • 目前的商業網絡中,組織間是否有隱私的需求

以現有的應用案例來說,「國際航運」就是一個符合上述條件的應用場景。

假設你是一個貿易商,你想把貨物從台灣賣到南美洲,因為路途遙遠,所以你花錢找了兩家船運公司來運東西,但問題來了,每家船運公司都有自己的一套追蹤系統,但只看得到自家旗下貨物的運輸狀況,所以你必須不斷打電話、寫 Email 到這兩家公司,才能追蹤到貨品的完整運輸狀況。

除此之外,船運公司也需要跟其他組織溝通,譬如港口、海關、陸運業者等等。船運巨擘 Maersk 就曾經估計過,把一個冷藏貨櫃從東非運到歐洲需要經手大約 30 個人和組織,超過 200 次溝通交流才能實現,這些貿易文件處理的相關費用佔了實際運輸成本的 5 分之 1。

生態系與商業模式設計

然而,就算是符合上面的幾項評估指標,其實現實中還是有多執行層面的考量,包含產業的內外部流程、實際應用場景、人力與資源投入等等。區塊鏈作為一個協同帳本,其實技術上並不難實現,真正難的地方,是如何設計完善的商業模型,並讓現有合作夥伴、上下游業者、甚至競爭對手都願意參與其中。這部分除了牽涉到產業的政治與談判能力外,創建一個充滿活力的生態系統,讓參與者共同解決同一個商業痛點與業務問題,並能夠從中獲利,則是區塊鏈解決方案是否成功的重要關鍵。在這個階段,應該要注意以下幾個問題:

  1. 生態系參與者:
  2. 誘因機制與共享價值:構建區塊鏈解決方案時,成功取決於是否可以創造讓所有參與者都有共鳴的附加價值,儘管每種產品的確切價值可能會有所不同。要讓組織加入生態系統有五個主要誘因:
  • 因為效率增加,讓成本降低
  • 提升消費者體驗
  • 創造新的營收機會、獲取新的客戶
  • 因為營運風險降低,可避免潛在花費
  • 增加產業影響力、建立思想領導地位

如果以聯盟鏈運用於供應鏈金融領域為例,需要融資的中小企業,只要將應收帳款的收據上傳到區塊鏈上,由核心企業負責檢核單據與交易的真實性,負責的銀行便可以省去針對每家中小企業一一進行盡職調查的時間,不但可以加速融資的過程,銀行更再利用這些債權重新包裝成不同的衍生性商品,進行不同程度的投資操作,增加新的收入來源。

當然,隨著時間演進,參與者的參與誘因也會改變,因此,也務必要時常監控並導入新的誘因,並定期動態調整誘因的結構。

  1. 聯盟治理問題:誠如引言提到的,聯盟鏈是在企業之間經過縝密設計的資料協作系統,針對這些資料更需要有權限管理、利益分配、資訊安全設計、科技風險管理、智能合約的設計、部署、檢核等等。

以上就是本篇所有內容,希望能讓大家更了解區塊鏈的用途和限制。要設計出一個可以容納區塊鏈所有應用的框架,坦白講是一件很困難的事情,因為區塊鏈本身並非為了特定應用而被發明的技術,每個人看到的區塊鏈價值可能都不一樣,所以設計出的區塊鏈應用也會大異其趣,以上框架是屬於比較泛用的架構,如果你有任何想法,歡迎再回文討論。