供應鏈的範圍包含了從上游的供應商乃至於最終消費者過程中的所有活動,製造、出貨以及運送,都是經歷過一連串複雜的作業流程,所有流程的相關金流與數據,在理想情況下,都需要在供應鏈中無縫移動,才可以更有效率的進行管理。然而,整體供應鏈網路中參與者眾多,通常包含原料供應商、製造商、物流業者、通路零售業者等四個角色,再加上全球化與專業分工的現象更加普及,供應鏈中的組成只會更加零碎、分散,帶來更多供應鏈管理的挑戰。

供應鏈管理是利用一連串有效率的方法來整合供應商、製造商、倉庫和商店之間的作業流程,在所有的細部流程中(如訂單建立、產品製造、包裝送貨、金融交易或是發票寄送等),由於每間公司都個別獨立運作,缺乏一個統一並且有足夠透明度的資訊管理系統,假設在過程中出現任何疏失,都會造成追溯上的麻煩,有時候不僅只是效率不佳,甚至會對價格競爭力與企業的獲利能力造成衝擊。

這個時候能夠導入區塊鏈技術來改善供應鏈管理,透過區塊鏈能讓訊息更高效的傳遞,上游可以更快速取得客戶的訂單資料、預測資料、庫存資料、排程計劃,透過網路科技與供應鏈管理的結合,能夠更明確的掌握需求,進而更精準的備料,以降低成本、提高效率。

區塊鏈技術最關鍵的特性就是去中心化、透明開放且資料無法被竄改,不需要信任何人或任何政府,只需要信數學和演算法。利用這樣的特性將所有資訊變動的過程加以記錄,而任何存取者都可以檢視這些資料的來源與變動歷程。而可溯源的特性,更是適合將之應用在供應鏈管理的追蹤紀錄,能夠提高每個供應鏈參與者對產品的掌控能力。

應用範例1:物流追蹤

在航運上常遇到資訊的延宕、不正確等嚴重問題,科技巨頭 IBM 與船運巨擘 Maersk 在 2018 年,發起了全球航運區塊鏈解決方案 —— TradeLens,一個讓各家船運公司、貿易公司都能夠共同分享、上傳資訊的分散式資料庫,並且能夠實時追蹤重要的運輸數據,提供參與其中的所有人無可爭議的數據,讓聯盟的成員能夠掌握端到端的貨物運輸資訊,從而減少多餘的步驟以及中間人。

TradeLens 由三個主體組成,包含一個追蹤全套運輸資料的系統、讓第三方開發者創造平台新應用的 API ,以及一套標準資料表格,讓不同公司都能提供統一的資料數據,方便匯入系統,以幫助全球船運資訊數位化。

應用範例2:食品安全

食安問題的發生,來自於複雜的食物供應鏈流程,透過區塊鏈的不可竄改以及可追溯性,能夠將區塊鏈結合生產履歷解決食安問題。去中心化允許食品供應鏈的多個參與者共享食品原產地詳細訊息,包含處理數據以及運輸訊息。IBM在2016年宣布推出「誠信食品」計畫(IBM Food Trust),希望運用區塊鏈技術串聯食品業上游生產者、供應商到下游零售商,一起為食安把關,多家跨國食品大廠、零售商都參與其中。在這個透明的供應鏈中,所有原料的源頭和去向都無所遁形,甚至可以精確定位某項嬰兒食品使用的蘋果所屬批次和產地果園;萬一發生污染,便能依循生產軌跡回收所有可能受影響的產品,同時釐清責任。