在醫療保健的領域中,最重視的部分在於,資料互通性、資料安全、數據共享與數據可獲取性等特點。區塊鏈所能應用的範圍在於提升醫療照護品質、醫藥供應鏈管理以及資料共享,並降低其他 IT 成本以及營運成本,改善病歷資料洩漏、仿冒藥品等嚴重問題。根據 BIS Research 研究預估,區塊鏈應用於醫療保健市場,將在 2025 年達到 56 億美元,較 2018 年的 1.8 億美元大幅成長,隨著區塊鏈的落地,到 2025 年將可以促使醫療產業每年省下高達 1,500 億美元成本。

傳統的技術限制讓不同組織間難以共享文檔,以區塊鏈改善醫療保健的最大優點在於提升醫療資料的流通性與安全性,可用於紀錄且追蹤所有患者的醫療數據。德勤健康醫療中心(Deloitte Center for HealthSolutions)的研究經理 Christine Chang 就曾在文章中指出,區塊鏈是改變醫療產業遊戲規則的技術。區塊鏈可視為一個分散式的資料庫,藉由去中心化的優勢,讓數據交換更高效,增強各家醫療機構間的資料流通性,除了簡化資料紀錄與共享的過程外,並大幅降低駭客攻擊的可能性。

除了資料共享的強需求外,偽藥每年造成全球 2,000 億美元損失,因此藥品供應鏈的完整性可能是區塊鏈最相關、最迫切的用途。區塊鏈可從多方面來簡化流程或增強藥品供應鏈中的數據可信度,將區塊鏈技術用於供應鏈管理,為醫藥物資在製造與經銷過程中提供可靠的管理,分散式帳本的公開可用性能讓各方追蹤每種藥品,一直追溯到原材料的來源,來達到降低仿冒藥品的氾濫的目的。

應用範例1:健康醫療區塊鏈平台 phrOS

phrOS 由臺北醫學大學附設醫院(以下簡稱北醫)和 DTCO 共同發表,採分散式儲存的區塊鏈平台,可以避免集中式儲存受駭的風險,提高資料的安全性。 phrOS 是一套區塊鏈中介系統,提供 API 讓醫院進行串接,  IT 開發人員可透過 API 作各種應用開發。 phrOS 也會協助北醫把病歷資料寫入私有鏈中,並由院方來負責維護節點、幫病患開戶,並確認病歷的安全性跟資訊互通性。

應用範例2:醫藥供應鏈管理 MediLedger

醫療中的藥物供應鏈管理得以結合區塊鏈,使得上至下游的眾多廠商(包括原料供應商、原藥製成供應商、藥品代理商及醫療院所)透過區塊鏈鏈上鏈資料,紀錄藥品在上至下游各廠商間的完整資訊,這是 2017 年 Genentech 和 Pfizer 聯合推出的MediLedger,用於防止廠商偽造藥物真實的製造過程資料。

藥品製造的過程及流經的生產路徑繁複,如同許多產品製造過程一般,唯藥品之法規及來源需及及其嚴謹,以不導致使用之病人承擔風險,MediLedger從最上游之廠商、中途藥物流經的所有通路商乃至下游,皆紀錄藥品相關資訊並透過區塊鏈保存資訊,每一個藥品經過的中間點皆為「節點」,即可使得藥物在可追溯特性上成本最低且可信度最高,自藥物製作過程有誤、成本有偏差與藥品遺失等問題,都可以透過MediLedger有大幅下降時間與金錢成本、長期的外部成本下降,長遠來看可使得藥物製造的品質上升,藥品得以讓人們更安全使用。

MediLedgery 因將藥品的資訊完整記錄在區塊鏈上,皆可以查詢到,並且降低因藥品如遇糾紛、品質有異時,以最低時間及金錢成本追溯藥品的一切上鏈資料找出問題點,在竊取藥物、藥品出廠通路與標示不一、藥物成本造假等問題相對下降,如果發展成功、體系越趨完整,是可於醫療、藥物等行業帶來極多好處。

應用範例3:eClaim 理賠區塊鏈

2018 年,中信金控旗下的台灣人壽和高雄榮總簽署醫療理賠區塊鏈合作備忘錄,共同推出數位醫療保險理賠平台「eClaim 理賠區塊鏈」,只要填寫申請書可於線上直接完成理賠程序。區塊鏈近年在各大產業有突破性的結合與落地應用,而在金融、保險等相關行業也有許多突破性的合作,此平台「eClaim 理賠區塊鏈」即是一重大突破之新興平台,可以同時有便利、簡單、安全、自主且透明五大優點。

雖然在醫療保健產業中導入區塊鏈,對於醫療機構與患者來說,能夠獲得許多實質利益,但在法規以及成本上依然有很大的問題。從法規面來看,區塊鏈上的一切資料是否能完全被採信,目前仍是有待商榷;在成本方面,在建置初期要投入鉅額的投資成本,可能會影響到醫療機構以及政府單位的採用意願,此外,面對需要追蹤百萬級的患者資料,區塊鏈的速度在現今仍是一大挑戰。